SET VISIONS: DA FOTOGRAFIA AO V-RAY

É real ou é CGI? Conheça a Set Visions - a empresa multifacetada que visualiza tudo, incluindo o lavatório da cozinha

Fundada em 1986 em Bradford, norte da Inglaterra, a Set Visions originalmente proporcionava um um tipo de fotografia de estúdio que comunicava um estilo de vida e ambiente de alto nível. No entanto, um forte desejo de permanecer no topo da tecnologia, assim como um prazo apertado de um cliente exigente, forçaram a empresa a combinar CGI com fotografia há cerca de uma década.


Desde então, a empresa tornou-se uma loja de paragem única para tudo aquilo que está relacionado com imagem digital. Além de utilizarem Capture e Pix, que lidam com fotografia convencional e imagens CGI, executam também o Motion, para filmes de ação ao vivo e animação CG; Visualize para conteúdo interativo; e até o Razor, que lida com a difícil tarefa de cortar objetos e pessoas no Photoshop.


Sentamo-nos com o gerente técnico da empresa e artista de CG Danny Austin para conversar sobre como a empresa chegou onde está, como equilibra CGI e fotografia - e como o V-Ray para 3ds Max ajudou a ambos.



Qual é a filosofia da empresa quando se trata de CGI e fotografia?

O MD, Chris Heeley, foi sempre firme em afirmar que não estávamos a criar CGI - estávamos a reproduzir fotografia de estúdio utilizando um conjunto de ferramentas diferente. Em vez de usar uma câmera física e um boom com uma luz na ponta, estávamos a tirar partido de uma luz digital, que ainda assim iria precisar de ter o tamanho correto e a mesma intensidade que teria num estúdio.


Em termos de posicionamento e configurações de câmara, se não se parece com uma fotografia de estúdio real ou com aquilo que o cliente está à espera, é irrelevante. E isso também se aplica aos detalhes e às configurações do V-Ray.

O que fez antes de se juntar à Set Visions?

Fiz design de produto e foquei-me em visualização 3D na universidade. Quando me formei, investi na visualização arquitectónica. Trabalhei para uma empresa de arquitetura global durante muito tempo.

Alguém me perguntou há algum tempo atrás: "Como é que entraste nisso? Como é que fazes todas essas coisas em 3D?" Eu disse: "Sabes todo esse tempo em que as pessoas costumam dormir? Agarras nesse tempo e fazes CGI. Após cerca de seis meses, obténs alguns resultados". 


Existe algum crossover entre o pessoal do 3D e os conjuntos físicos?

Nos últimos meses, alguns de nós quisemos realmente que alguns projetos colaborativos acontecessem e, recentemente, as coisas começaram a aparecer.


Por exemplo, um conjunto foi capturado e eles querem adicionar alguns objetos fotografados às imagens. É muito difícil capturar as sombras e coisas assim depois, então usámos o CGI com a fotografia para criar espaços reservados para projetar sombras ou reflexos.

Quem são os vossos clientes?

Quando eu comecei na empresa, havia praticamente só dois clientes principais, empresas de bricolage que faziam design de interiores para cozinhas e casas de banho. Com o tempo, expandimos para secções menores. Parte do meu papel era minimizar a quantidade de tempo envolvida na produção de sets e na pós-produção, monitorizar todo o processo do início ao fim. E o V-Ray ajudou-nos imenso com isso.

À medida que ficávamos mais rápidos, ficávamos mais baratos e, ao ficar mais baratos, podíamos anunciar os nossos serviços a pessoas que antes não estavam em condições de os pagar. Então, otimizamos o produto, retirámos alguns dos sinos e assobios sem comprometer a qualidade final. Trabalhámos com empresas independentes e algumas agências em Londres e nos EUA; e, embora não no sentido de produção em massa, fizemos também por exemplo alguns hotéis de alto perfil muito específicos e coisas assim, para empresas de arquitetura.


Os clientes procuram-vos só porque é CGI?

Depende muito de cada um, eu acho. Algumas pessoas já esperam que seja CGI, e é por isso que elas vêm até nós. Outras, temos que educar um pouco. É agradável encontrar alguns desses clientes, porque permite-nos manter uma atitude de espelhos e fumo onde só dizemos: “Não se preocupe com os detalhes, nós resolvemos tudo e você terá o que deseja no final. ”

E as pessoas ficam surpreendidas ao descobrir que é CGI?

Acho que desde que consigamos enganar as pessoas a pensar que é fotografia, então ótimo. Contanto que ninguém consiga dizer a diferença, fantástico. É quando se erra o alvo e alguém consegue perceber, que toda a estrutura de marketing de venda dessas imagens vai para o pote.


É por isso que temos procedimentos internos rigorosos em termos de revisão. Nós voltamos atrás vezes sem conta em termos de verificações técnicas. Garantimos que tudo esteja fisicamente correto, tal como "deve haver uma folga de 2 mm ali" ou "a bancada precisa ir até lá". A iluminação e tudo o resto é verificado.



"Uma das coisas fantásticas no V-Ray é a forma como a Chaos Group actualiza constantemente o mecanismo, os recursos, a usabilidade, a ponto de agora sermos mais eficientes enquanto empresa. " - Danny Austin, Set Vision


Existe algo que você goste em particular no V-Ray para o que está a fazer neste momento?

Sim, muitas coisas! As atualizações mais recentes do V-Ray - incluindo a maneira como os samplers funcionam - mudaram. Numa versão recente houve uma grande mudança e tínhamos a opção de permanecer como estava ou mudar para o novo sampler.

Com o V-Ray, obtemos as configurações que gostamos e todos têm certos números nos quais eles simplesmente se comunicam e sentem que funcionam melhor que os de outras pessoas. Mas, contra tudo o que estava em mim, quando o novo sampler foi lançado, tomei uma decisão consciente de redefinir tudo, voltar às configurações padrão e reaprender como o V-Ray operava. E, depois de passado algum tempo, consegui cortar o nosso tempo de renderização.


Tivemos uma AGM há um ano e decidi comparar tempos de renderização de amostra desde que comecei a trabalhar na empresa, tempos de renderização de amostra após a atualização para o novo sampler e tempos de renderização de amostra das vezes que atualizámos algum hardware. Foi quase exponencial como os tempos de renderização diminuíram.

Uma das coisas fantásticas no V-Ray é a forma como a Chaos Group actualiza constantemente o mecanismo, os recursos, a usabilidade, a ponto de agora sermos mais eficientes enquanto empresa; e eu não acho que isto seja um exagero, porque é realmente muito importante.


O V-Ray é o portão pelo qual tudo precisa de passar antes de chegar ao cliente. A pós-produção não leva muito tempo, a modelagem leva alguns dias, dependendo que quanto tempo eles demorarem a modelar. Mas, a renderização é esse passo especial onde conseguimos obter a qualidade e reduzir o tempo - e essa é uma combinação mágica. Ser capaz de fazer uma renderização completa numa mesma manhã - às vezes na mesma hora - e entregá-la ao cliente, vale seu peso em ouro. Definitivamente.



O que está a caminho para vocês?

Automação é algo que estamos a estudar muito de momento. Um dos nossos artistas de CGI é um programador talentoso; ele está a trabalhar imenso na automação de tarefas e no elemento de interatividade no campo da interatividade 360s, coisas onde você possa mexe-las a toda a volta e as coisas panorâmicas. Estamos à procura de maneiras de criar grandes quantidades de conteúdo para produzir, por exemplo, automaticamente um catálogo inteiro de uma empresa. Montamos os modelos, montamos os materiais ou, talvez, até um banco de dados que pudesse controlar o conteúdo e, literalmente, apenas pressionarmos o grande botão de renderização e ver todo o nosso conteúdo a ser gerado.




Traduzido por Maria Duarte

Artigo original em inglês


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